サイエンスカフェという「場」

サイエンスカフェは科学コミュニケーション活動の典型例です。その起源は1990年代にヨーロッパで広まった「哲学カフェ」であるといわれています。
※日本でも「哲学カフェ」や「哲学対話」といったイベントが多数開催されています。
 参考ウェブサイト:哲学カフェ・哲学対話ガイド

日本におけるサイエンスカフェの広がり
科学コミュニケーションが日本で注目され始めたのは2003年ごろです。科学技術政策側からの指摘を契機に科学コミュニケーションという言葉や理念が日本でも広がり始めました[1]。それを受けて、『平成16年度版 科学技術白書』でも、社会と科学者の「双方向的なコミュニケーション」の重要性が説かれました。とりわけ、白書内のコラムで紹介されたサイエンスカフェのインパクトは大きいものでした[2]。それ以降の隆盛は、科学技術振興機構(JST)が提供しているウェブサイト Science Portal内のイベント情報からも垣間見ることができます。

サイエンスカフェはその名の通り、カフェや喫茶店、もしくは図書館などで開催されることが多いです。その理由には、科学の専門家でない人たちが参加しやすい場所であることと、話題提供者である専門家が極力権威的にならない場所であることが挙げられます。運営は大学や科学館がしていたり、個人や有志で行っているものもあります。これらの要素を持つサイエンスカフェは、大学や研究機関の“見える化”の担い手にもなっています。

以下には、サイエンスカフェに関する説明文をいくつか列挙しました。参考にして下さい。

サイエンスカフェに関する説明例
サイエンスカフェは、喫茶店など一般の人たちのホームグラウンド、研究者にとってのはアウェーの場で行うところが新しい。
平川秀幸『科学は誰のものか―社会の側から問い直す―』NHK出版 (2010) p68)

サイエンスカフェの目的は、科学的事実を伝えることではなく、問いを掲示することであるべきだ。たとえば、「この研究は私たちにとってどんな意味があるのか?」、「影響をこうむるのは誰なのか?」、「私たちにはいかなる変化がもたらされるのか?」、「なぜわざわざそんなことに注意を払わなければならないのか?」といった問いである。
(T.Shakespeare氏の言葉として紹介。中村征樹「サイエンスカフェ:現状と課題」科学技術社会論研究 5 p31-p43 (2008) p39)

サイエンス・カフェは、「双方的なコミュニケーション」「対話」を実現する場である。いいかえれば、「話し手である専門家も、聴衆から学ぶことがある」という場でなければならない。そのためには、聴衆が発言する(質問する)時間がたっぷり確保されており、話し手は聴衆の関心に応じて、その場で話を構成していく(場合によっては、当初の目論見とは違った方向に話が逸脱していくことがあってもよい)というしくみでなければならない。
杉山滋郎「「サイエンス・カフェ」の歴史と理念を紐解く」化学 Vol.62 No.2 p22-p24 (2007) p24)

サイエンス・カフェは、街角のカフェやバーで科学技術について気軽に話し合うイベントで、講義や講演会とは違い、リラックスした中で、科学技術のおもしろさや疑問、喜びや不安を素直に語り合える場です。

サイエンスカフェとは、科学技術の分野で従来から行われている講演会、シンポジウムとは異なり、科学の専門家と一般の人々が、カフェなどの比較的小規模な場所でコーヒーを飲みながら、科学について気軽に語り合う場をつくろうという試みです。このサイエンスカフェの活動は、一般市民と科学者、研究者を繁ぎ、科学の社会的な理解を深める新しいコミュニケーションの手法として、世界で注目されている活動です。
日本学術会議 http://www.scj.go.jp/ja/event/cafe.html

喫茶店や書店、科学館・博物館など日常的な空間を利用して、専門家と市民が一緒になってサイエンスの奥深さやおもしろさを語り合い討論する場として各地で定着しつつあります。

サイエンスカフェにおけるコミュニケーション
平成16年度版 科学技術白書』で紹介されたヨーロッパを中心に広がったサイエンスカフェ「Cafe Scientifique」ではPower Pointによるプレゼンテーションが非推奨だそうです。科学者が自分の言葉のみで話すことにより、参加者に対等な立場であることを感じてもらうためです[3,4]。日本のサイエンスカフェでは、例えば、東京で行われているウィークエンド・カフェ・デ・サイエンス(WE Cafe)でも、できるかぎりPower Pointプレゼンテーションを行わない方針で開催されています。
[3] D. Dallas「Cafe Scientifique ―Deja Vu」Cell Vol. 126 Issue 2 p227–229 (2006)

上記では「Power Pointを使わない」例を紹介しましたが、実際は、Power Pointプレゼンテーションを用いたサイエンスカフェが多い印象です。大切なのは、Power Pointを使うかどうかではなく、いかに「双方向でかつ対等な科学コミュニケーション」を実現させるか、ということです。「Power Pointを使わない」はその一手法と理解できるでしょう。
※「Power Pointを使わない」サイエンスカフェは発表者・ファシリテーターにはハードルが高くもあります。

科学コミュニケーションする「場」としてのサイエンスカフェ
以下のネット記事を興味深く読みました。

記事内には、“僕個人としてはサイエンスコミュニケーションは科学と触れ合う場(事)として理解しました”という記述があります。なるほど、そういう考えもあるか、と学びました。やはり、「場」が重要。

科学コミュニケーションする「場」の典型はサイエンスカフェなのですが、日常生活の中で科学の話を気軽にできる雰囲気というのも一種の「場」だと理解できます。そうなると、科学コミュニケーションとしての「場」を創出したり、その「場」へと誘うことができる人材が求められます。

科学コミュニケーター(科学コミュニケーションを促す人たち)という人材の必要性、そして、その人材に求められる能力に考えさせられました。

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